美国宇航局发射机器人为地球遥感卫星加油

美国宇航局发射机器人为地球遥感卫星加油美国航天局打算在几年内将机器人送入地球轨道,以补充 Landsat-7 遥感卫星的燃料储备。美国宇航局于 1999 年发射了这艘宇宙飞船。卫星在 99 分钟内绕地球一圈。它在 16 天内拍摄了地球的整个表面。在运行期间,该设备记录了地球上发生的许多变化,包括格陵兰冰川的融化、巴布亚新几内亚植被数量的减少、墨西哥养虾场数量的增加以及许多其他。然而,当 Landsat-7 燃料耗尽时,它实际上变得无法运行,因为目前无法为该设备提供维护。NASA 对这个问题有一个合理的解决方案。该机构计划交付轨道维护、装配和制造机器人一号(OSAM-1),该机器人将发射到卫星捕获距离。在机械臂的帮助下,它将连接到 Landsat-7 并能够为其加油。如果此次行动顺利完成,那么这将是一次史无前例的太空补给卫星燃料案例。美国宇航局表示,该机器人的发射将是一系列旨在修复和改进已在轨卫星的私人和公共项目之一。该计划的成本估计为数十亿美元。原子能机构认为,这些项目将降低成本并提高通信卫星和气象设备的制造质量。这可能是使用机器人在轨道上建造卫星、空间站和航天器的第一步。地球轨道上有 4852 颗功能正常的卫星,这些卫星是考虑到一次性使用而发射的。为它们加油和维修的能力也将减少地球附近的太空碎片数量。工程师被迫为车辆配备冗余系统并用最大量的燃料补充它们,这增加了制造和发射卫星的成本。例如,一颗新的通信卫星可能耗资约 5 亿美元。太空中的所有维修工作都由宇航员进行,但将人送入轨道也非常昂贵。这就是促使 NASA 开始开发机器人的原因。 NASA 早在 2007 年就开始试验在轨推进剂转移;然后该机构为此发射了特殊的船只,它们相互对接。2020 年,军工公司诺斯罗普·格鲁曼 (Northrop Grumman) 发射了两颗任务扩展飞行器,将两颗商业卫星连接起来,并将它们发射到新的轨道上。2024 年,美国国防高级研究计划局将资助发射机器人航天器,以捕获一颗并非如此设计的卫星。OSAM-1 将使用机械臂切割一层绝缘层,断开两根电线,然后拧下一个螺栓,为 Landsat-7 提供 115 公斤的肼燃料。 该机器人还将参与太空基础设施灵巧机器人任务,其中将组装一个三米长的天线,由七个部分组成。然后机器人会将她带入轨道。使用类似于 3D 打印的技术,OSAM-1 将从头开始用碳纤维和其他聚合物制造组件。去年 9 月, Landsat-9由联合发射联盟 Atlas 5 火箭送入轨道。这颗价值 7.5 亿美元的卫星将取代 Landsat-7。该航天器的地球表面图像于上个月公开发布。

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